痛风性关节炎——不定期袭来的痛苦

#痛风   陈罡  
提到痛风,不少患者朋友可能会眉头紧锁,因为他们第一时间想到的就是那刻骨铭心的疼痛。  
痛风性关节炎究竟有多痛?

而对于大多数健康人来说,可能会觉得痛风不过是个小问题,甚至不少人的第一反应是:富贵病嘛,这说明我们的生活水平在改善嘛!

作为一名医生,我看过不少患者在痛风发作时令人心痛的场景:堂堂八尺男儿也能被痛风折磨得流泪,甚至彪形大汉不停地渴求超剂量使用吗啡。尽管如此,我仍无法对痛风这种疾病感同身受,在此,只好翻译一段Thomas Sydenham的话,Sydenham是近代研究痛风最著名的学者之一,他以自身罹患痛风34年之经验,对痛风性关节炎做了详尽的描述:

“罹患之人毫无先兆,安然入睡。夜半2更,剧痛惊醒,痛发于拇趾,疏为足跟、踝部或足背。痛似关节错位,又似足浸于冰水,激寒至处又似灼烧。初时尚可忍耐,然此痛绵绵不绝,愈发剧烈。痛甚,足骨、韧带亦牵连其中,或似撕扯,或似啃啄,或似压榨。疼痛所及之处,敏感异常,轻薄被褥之分量,微弱地板之激荡,无端倍增其苦痛……”

痛1.jpg

 (1799年,一张形容痛风发作时的卡通图片)

以上是一段典型的痛风急性发作的描述,堪称经典,后世之作,难出其右。但每个患者的疾病有轻重缓急之分,对于疼痛的难受也不尽相同,因此,有时候医生会在白纸上画一条直线,分为10等分,直线的一端标示“无痛”,另一端为“最严重的剧痛”。患者根据自己的感受,在直线上某一点作一记号,以便表示疼痛的强度及心理上的冲击,医生会据此评估患者并进行医治。

曾经有一个患者根据自己的感受,把痛风的疼痛分成5个级别,虽然不正规,但是很形象:

1级疼痛轻微疼痛,对日常生活没什么影响。

2级疼痛:比较疼,走路的时候感觉不对劲。

3级疼痛:很疼,走路时需要踮着脚或扶着桌子。

4级疼痛:疼痛很强烈,需要躺在床上,下半身一动就痛,上半身忍痛可以活动一下。

5级疼痛:剧烈疼痛,躺在床上,直不起腰,一动就痛。

罪魁祸首还是尿酸

在前面的文章中我们已经了解到痛风在本质上就是高尿酸引起的,不错的,之所以会发生那钻心的痛,就是因为尿酸在关节部位沉积导致的。

大家都知道,两根骨与骨之间的连接部分叫做关节。关节由三部分组成:关节面,关节腔和关节囊。两根相邻的骨头相接触的表面就叫做关节面,它们表面覆盖着一层光滑的软骨,软骨光滑并富有弹性,可减少运动时的摩擦,还能缓冲震动和冲击。关节囊是很坚韧的一种结缔组织,把相邻两根骨头紧紧地包起来。关节囊的内内表面为滑膜层,它也会分泌滑液,减少运动时的摩擦。关节囊和关节面包起来的那个空隙就叫做关节腔。

生活中的物理常识告诉我们,液体的浓度太高时,溶质就会析出形成晶体。同样道理,如果血液里溶解的尿酸浓度超过饱和点,它们就会形成尿酸盐结晶,沉积在软组织中。当然,关节部位的软组织也不能幸免。最常见的受累关节部位是脚上的大拇趾根部的关节(跖趾关节 ),也可以发生于其他较大的关节,尤其是踝部和足部的关节。

这些尿酸盐结晶沉积在软组织中平时倒也相安无事,但一旦体内的环境有什么波动,这些淘气的晶体就会释放出来添乱,引起体内的免疫反应,导致关节炎的发生。等到体内的环境重新风平浪静之后,这些晶体也会幸灾乐祸地在关节的软组织中潜伏起来,等待下一场捣乱的机会。

这样,一把“达摩克利斯之剑”就悬在了痛风患者的关节之上,凡是经历过一次磨难的患者大多对这把“剑”充满了畏惧。

仅仅是疼痛而已吗?

痛风性关节炎在两次急性发作之间会有一个间歇期,患者在间歇期里有如常人,并没有什么痛苦。总有一些患者,不能“痛定思痛”,在间歇期里又重新驰骋于酒场,大口吃肉,对酒当歌,今朝有酒今朝醉。对他们来说,在痛风初期,间歇期可长达数年,随着疾病的进展,间歇期会越来越短,而发作期会越来越来长,受累的关节也会越来越多,每次发作时带来的痛苦也会越来越不堪忍受。

不仅如此,在反复发作的慢性炎症过程中,围绕着软组织的尿酸盐晶体,会被纤维组织包裹,形成大小不同的肉芽肿,有的小如芝麻,有的大如鸡蛋。它们在关节附近的骨骼中侵入骨质,形成骨骼畸形,或使骨质遭受损毁,最终导致关节变形、僵硬、活动受限。并且,痛风结节逐渐增大后,它表面的皮肤会变薄,容易磨破形成瘘管,排出白色粉笔屑样的尿酸盐结晶物,经久不愈。

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