直立行走、语言功能,人类的进化从何而来?

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人类出现

大约250万年前,非洲的草原上才出现了人类的身影,他们逐渐迁徙到世界各地,但这些人并不是我们人类的祖先。

大约10万年前,仍是在非洲,出现了今天人类的祖先——智人(Homo sapiens)。此后又经历了3万年的岁月更迭,大约7万年前,人类终于再一次走出非洲,并在很短的时间内成为了站在食物链最顶端的物种。他们不但大肆杀戮各种动物,也消灭了更早的人类,比如尼安德特人。


瘟疫时代

演化的力量是强大的,在时间的长河里,非洲这块生物多样性极强的土地上既然能演化出这样完善而复杂的生态体系,其中当然有很多种办法去控制种群数量。

这些办法中非常重要的一种就是传染病。是的,传染病不仅不是人类的专属,而且出现在地球上的时间甚至远远早于人类。动物和植物都有困扰其自身的传染病问题,这正是自然界控制其种群数量的手段之一。

近些年来,给我们留下深刻甚至惨烈印象的传染病,诸如艾滋病、埃博拉出血热,都是首先发现于非洲。既然导致这些传染病的病毒不是横空出世的,那么在被发现之前,它们究竟藏匿在哪里?

答案是藏匿在我们那些远房亲戚——猩猩的身上。


同树连枝

在数百万年前,人类的祖先和猩猩的祖先住在同一片森林,吃同样的食物,患同样的传染病。各种细菌、病毒、螺旋体和寄生虫就在它们的身体里存活。

既然生活在一起,人类的祖先和猩猩的祖先就一定会为了生存而抢夺资源,这不仅包括地盘,也包括食物,在极端的情况下甚至还会互相吃掉对方,在这种情况下病原体很容易在两者之间相互传播。

既然人类的祖先和猩猩的祖先把对方视作食物,而且在争夺地盘和资源方面也有冲突,那么显然两者之间的冲突是不可避免了。

在这场旷日持久的斗争中,究竟是哪一方获胜了呢?

如果你基于“现在人类是统治地球的生物”这个观点而觉得是人类的祖先获胜了,那么请自己到动物园找个银背大猩猩看一下你能不能打得过它吧。

好吧,我们必须承认,在那场旷日持久的斗争中,人类的祖先是失败者。他们被猩猩的祖先从丛林中赶了出来,来到了陌生的草原地区。


直立行走

这一次看似失败的出走为之后人类的发展埋下了两个重要伏笔。

首先,人类开始直立行走。

所谓形态决定功能,灵长类动物的生理结构就决定了它们更适合在丛林中生存。人类的祖先因为失败而被动地来到了一望无际的大草原,脱离了生活万年的环境,=,人类的祖先自然不开心。好在他们在漫长的不开心的时间里慢慢学会了直立行走。

因为直立行走,人类祖先那强壮又不失灵巧的上肢被充分解放了出来,这就为今后使用工具打下了坚实的基础。

人类的起源.jpg

语言的出现

人类在解放上肢的同时也解放了他们的肺。不能直立行走的动物在行走尤其是在奔跑的时候,前肢对于肺的影响是极其明显的,毕竟它和胸廓紧密相连,在大幅度运动的时候自然会限制呼吸系统的功能。只有直立行走且可以充分解放肺的物种,才可能让肺提供足够的气流用于发声。也就是说,在直立行走的基础上,人类的祖先才有机会获得“语言”这项重要的技能。

自从掌握了语言,并用语言进行交流,人类的一切就发生了天翻地覆的变化。通过语言,人类可以在捕猎活动中有非常高效的协作能力,进而具备了捕获大型动物的实力,为人类日后对自然的征服打下了基础。

作者:孙轶飞 河北医科大学医学史教师 曾任三甲医院普外科医生

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